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仅四年市值比肩小米 比特大陆的巨头故事还能继续吗?

2018-8-21 21:06

当币圈人们被以太坊市跌破300美元,市值蒸发近80%的走势扼腕叹息时,另一端传来的消息是:比特大陆完成5.6亿美元融资,或于 9 月向港交所递交招股书。

尽管比特大陆拒绝对媒体的求证信息给以回复,无法否认的事实是,比特大陆在资本市场一路上扬的势头无人可挡。此次融资完成后,比特大陆估值达到 146 亿美元,再次刷新行业新记录。

今年6月,比特大陆获得红杉中国领投的3-4亿美元B轮投资,估值为120亿美元。仅一个多月的时间,比特大陆估值上涨了 30 亿美金,堪称“区块链速度”。

更令人错愕的是,在著名数字货币网站 Coindesk 曝光的最新信息中,比特大陆上市时最终会达到 500 亿美金的天价。这与同在港股上市的小米如今的 522 亿美金(4100 亿港币)的市值已经基本持平了。

仅四年的时间,比特大陆就跻身为区块链行业巨头。参考估值来看,比特大陆比成立8年的小米速度足足快了一倍。

争议中崛起

比特大陆的创始人吴忌寒为85后创业者。吴忌寒毕业于北京大学,学霸出身。其拥有经济学和心理学双学位,曾任私募股权母基金投资经理。

2011年,25岁的吴忌寒就曾参与比特币社区,被认为是中国最早翻译比特币白皮书的人。投资人出身的天然嗅觉让他闯入数字货币世界,成为最早一批投资比特币并完成原始财富积累的玩家。

2013年,吴忌寒创办比特大陆(Bitmain),并借此完成由一名技术极客到行业巨头公司掌舵者的身份转换。

从成立至今,这家顶着诸多光环的科技公司却也因行业灰色地带及触发的人性底色饱尝争议和吐槽。

首先,挥之不去的是其作为“矿霸”的生长基因。尽管有着丰厚利润,在数字货币未获认可的国内市场,比特大陆的“矿机霸主”始终游走在灰色地带,难逃商业原罪的追问。

吴忌寒似乎意识到这点。去年11月,比特大陆突然宣布调整战略方向:全力转向人工智能。这一举动被外界视为:逃离监管视线,刻意淡化矿机公司,“洗白”身份的用意。

值得一提的是,此时的数字货币市场正迎来上涨高潮。比特币价格一路冲高到20000美元大关,数字货币市场一路高歌猛进。“选择在此时革新业务方向,凸显比特大陆团队的风险远见和规划意识”。一位行业人士向全链财经表示。

脱离矿机公司这一角色烙印后,比特大陆大力推广AI 芯片这一方向,被冠以「中国最大 AI 芯片公司」的名号。

就在人们猜测,比特大陆为何突然转型时,比特大陆联合创始人吴忌寒在《人人都懂区块链》一书的序文中写道,“人类未来最大的矛盾,是日益增长的数据处理与有限算力之间的矛盾。作为一个算力持有者,除了看到算力之美外,也希望算力能够展示它真正的力量,将有限的算力最大化。这也是比特大陆为何要投入精力向AI芯片转型的原因”。

在接受媒体采访时,吴忌寒称,比特大陆本质上是一家高性能计算机芯片企业。“在区块链与数字货币领域获得成功后,我们看到了人工智能作为一个新的应用领域。我们发现传统的芯片没有办法满足深度学习的计算需求,需要一个新的ASIC架构来为它做专门的处理器。”

而行业舆论给出的解读则是,当前深处熊市的行情对以矿机作为主营业务的比特大陆来说,意味着矿机销售衰减和单台矿机利润的减少。毕竟比特大陆对于经历过2014年比特币暴跌历历在目。

就在比特大陆转型被外界津津乐道之时,2018年5月,韭菜庄园的宝二爷在一次微信群里揭开了一段与吴忌寒的往事,道出两人“撕逼”内幕。

据宝二爷称,最开始成立比特大陆的时候,吴忌寒因为完全不懂技术,便听从旁人的意见,想到了联合挖矿的主意。宝二爷介绍称,“联合挖矿的逻辑其实就是矿工将币抵押给小寒,小寒将机器抵押给矿工,挖矿收益的85%归比特大陆,15%归矿工所有”。

宝二爷也参与了吴忌寒的联和挖矿行为,他在两个交易所买入了四万枚比特币,抵押给吴忌寒,拿到了第一批S3矿机。由于s3的矿机的高能耗,因此吴忌寒希望能将电费降下来,意见不和,两人起了矛盾,后来吴忌寒所幸“强霸”了宝二爷的矿场,再后来吴忌寒又逼着二爷将矿场所有的设备廉价出售。

具体事宜只有当事人最为清楚。但此事由宝二爷提及,并在行业内引起关注和行业外人们的探讨。人们在惊讶于矿机霸主的巨额利润时,也对币圈的尔虞我诈、不择手段加以指责。

此后,比特大陆又经历涉嫌虚假宣传,欺骗消费者,并导致员工维权。在矿机行发展史上,留下难以被抹掉的“黑历史”。这位北大系的学霸,从此也给人留下“心狠手辣,利益驱动不择手段的币圈人士”的人物脸谱。美国最大的区块链媒体Coindesk甚至给吴忌寒戴上了“恶棍”的称号。

寻找新大陆的探路者

在比特大陆即将上市的消息扩散后,有行业人士感叹:普遍熊市下,比特大陆算是熊市里最大的赢家。

2013年,27岁的吴忌寒有两个创业方向选择,一个是交易所,一个是矿机。他选择了政策法律风险相对较小的矿机。

尽管比特大陆主营的矿机芯片和矿池利润颇丰,在熊市面前依然面临危机。吴忌寒称,公司最困难的时间是在2014年,那一年行业是个大熊市,比特大陆几乎破产。

寒冬下的刺痛大概给吴忌寒敲响了警钟。除了矿机主营业务,比特大陆也做过BTC钱包以及区块浏览器等项目,而且在对外投资方面频频押注,先后投资钱包、底层公链、交易所等产业相关的各个领域。用投资行业的术语来说,比特大陆布局了整个行业赛道。

积极拓展海外矿机业务,扩大版图,也在比特大陆的规划之中。公开资料显示,从2015年开始,比特大陆就陆续在旧金山、以色列和荷兰等地设立研发中心。 

2018年,比特大陆海外扩张进程加速。根据媒体报道,比特大陆加紧海外步伐,接连在瑞士的“加密货币谷”楚格州设立分公司,在新加坡建立地区总部,在加拿大魁北克地区设立矿场,在俄罗斯设立ASIC矿机服务中心等。

根据其步伐演进,范围已经延伸至美国、以色列、荷兰、瑞士、加拿大、新加坡、俄罗斯。至此,比特大陆已经将触角伸至东南亚、美洲、欧洲三大洲的七个国家。

关于海外拓展,最近的一则消息是,比特大陆将在美国达拉斯开设比特币采矿设施。7月30日,据美国达拉斯当地媒体报道,比特大陆将在达拉斯的Rockdale的一家旧铝业冶炼厂开设比特币采矿设施。

一切行动显示,这是一支有风险意识和国际视野的创业团队。

在业内人士看来,比特大陆的海外扩张源于现实考量,一方面,国内矿机市场已进入相对饱和的阶段;另一方面,国内矿场有向海外转移的趋势,国外矿机市场尚属开发蓝海。

从矿霸到中国最大AI芯片公司,从起于无声之中到仅四年的时间,跻身为区块链行业巨头,比特大陆堪称区块链时代背景下的技术弄潮儿,既有赶上时代红利的幸运,又充斥规则缺失下的野蛮生长。

有人问,正处熊市的区块链行业还会诞生类似的巨头吗?

任何幸运和天时地利都很难复制。比特大陆的故事,恐怕很难复制。